Peste de l'Étain

Peste de l'Étain

La peste de l'étain (lèpre d'étain, maladie d'étain) est un terme non-scientifique décrivant la transformation allotropique d'étain gris-argent métallique en étain gris non-métallique. The effected tin decomposes, disintegrates when touched, expands in volume, and looses specific weight. Peste de l'étain is slow to initiate, but cold and humidity aids it, and the presence of peste de l'étain will catalyse the transformation. The photos show Games Workshop miniatures strikken by peste de l'étain.

Peste de l'Étain

L'étain gris-argent est malléable aux températures entre 16 et 181 centigrades. En-dessous de 13,2 centigrades, l'étain blanc se transforme lentement en étain gris, de structure diamant, qui se décompose à la poudre. Parce que le volume molaire d'étain gris est à 30 pour cent plus grand que cette de étain gris-argent, la matière se développe, se déchire et se désintègre. Le renflement fera craquer n'importe quel peinture qui peut avoir été appliquée à la figurine.

Infected tin can be cured by remelting. If peste de l'étain appears on works of art, it is recommended to boil the object in soft water with a pinch of soda, and clean it with a soft humid Chamois leather cloth dipped in polishing chalk. Peste de l'étain is probably the reason why few antique tin objects have been preserved for posterity. And, peste de l'étain may be a recurring problem in our times, as the use of lead in alloys is banned. Alloying with antimony or bismuth helps avoid peste de l'étain, whereas alloying with zinc and aluminium makes tin more susceptible to decomposition. See corrosion de matière plastique for similar damage to soft plastic miniatures.

Source: Meyers Großes Konversations-Lexikon, 6. Auflage 1905–1909

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